A certified lack of civic consciousness

November 29, 2019

 

 

 

 

Thirty-nine years ago when we arrived on this street in the Barrio of Santiago to begin a new life and to open one of the first romantic and historic small hotels in Merida, made of cast off, thrown away architectural history, these houses could have been saved.  But there was no civic consciousness and the idea of adaptable reuse of Colonial buildings did not exist.  

 

The blue one had a free standing tower behind which looked something like lodgings for Mary Queen of Scots.  It was filled with bats but other rooms could have been found for them.  The decorative iron stairway on the rear of the house was a type of iron filigree fantasy.  The moldings of the house were painted rococo themes and a paint store was installed in a space once styled for a prince or princess.

 

The grandparents of today’s Meridanos wanted “out” — something new, a little front yard with grass, and a two car garage.  They abandoned or partially destroyed their patrimony in an attempt to be modern. So - they created Garcia Gineres and Colonia Mexico.  What a distance this society has travelled from the early builders and inhabitants who built classically and imported architects and marble from Italy — to the sixties and seventies when the downtown streets were alive with the destruction of the citizens’ patrimony and built environment.

 

     -----Hace treinta y nueve años, cuando llegué a esta calle en el Barrio de Santiago, estas casas podrían haberse salvado. Pero no había conciencia cívica y no existía la idea de la reutilización adaptable de los edificios coloniales.El verde era una elegante fachada de inspiración francesa con un interior lleno de ventanas con luz de ventilador y puertas francesas. Lo único que queda son las tres aberturas a la calle.Una noche escuchamos los sonidos de destrucción cuando llegaron los trabajadores y comenzaron a derribar el techo. A la mañana siguiente pregunté: "¿Quién hizo esto?". Y la respuesta fue: "Jorge Martin, es un hombre famoso por derribar edificios antiguos".El azul tenía una torre independiente detrás de la cual parecía algo así como alojamiento para Mary Queen of Scots. Estaba lleno de murciélagos, pero podrían haberse encontrado otras habitaciones para ellos. La escalera decorativa de hierro en la parte trasera de la casa era un tipo de fantasía de filigrana de hierro. Las molduras de la casa fueron pintadas con temas rococó y se instaló una tienda de pintura en un espacio una vez diseñado para un príncipe o princesa.Los abuelos de los Meridanos de hoy querían "salir": algo nuevo, un pequeño patio delantero con césped y un garaje para dos autos. Abandonaron o destruyeron parcialmente su patrimonio en un intento de ser modernos. Entonces, crearon García Gineres y Colonia México. Qué distancia ha recorrido esta sociedad desde los primeros constructores y habitantes que construyeron arquitectos y mármoles clásicos e importados de Italia, hasta los años sesenta y setenta, cuando las calles del centro estaban vivas con la destrucción del patrimonio de los ciudadanos y el entorno construido.

 

 This is what’s left of the delightful French style corner building.  First the government put its hand in, and installed IFE, the election office, then they tore that up and put this legal conference center, which was closed and disappeared, leaving the rooftop filled with the garbage of old disused air conditioner ductwork and assorted parts - a place for mosquitoes to breed.

 

The green one was an elegant French inspired facade with an interior filled with fan light windows and French doors.  The only thing left from the original  are the three openings onto the street.  

 

One night we heard the sounds of destruction when workers came and began tearing down the roof.  I asked the next morning:  “Who did this.”  And the answer was:  “Jorge Martin - he’s a man famous for tearing down old buildings”.

 

 

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