Saints & Killers - The Evangelizers


The Church of Santiago as viewed from atop the lookout tower of Casa Mexilio. This is our neighborhood.

The religious order - The Franciscans - left their stamp on the Yucatan Peninsula. It’s always interesting and sometimes beautiful, as in this photo from the rooftop of Casa Mexilio, one of the most romantic hotels in Merida.

Montejo had received a royal patent, which required him to convert the natives to Christianity. And so, he granted the Franciscans the exclusive right to evangelize the region.

The friars decided to establish their main monastery in the new capital of Merida, upon a vast pyramid mound granted to them by Montejo. They founded a school. Today that mound and the Franciscan college exists no more. Merida’s municipal market and an ugly Soviet style cement building today occupies the spot.

Casa Mexilio is in the Barrio of Santiago, within calling distance from the belfry of the Santiago Church - Santiago was the neighbourhood of the Indians, that of Jacinto Canek, who was born in in Campeche, but came as a child to Mérida, where he apparently studied with the Franciscans, finally working as a baker.

‘There are two legends that surround Jacinto Canek and the acts of Cisteil, which included the grave crime of murder of white men: Jacinto enjoyed alcoholic drinks, celebrating in the village, and these celebrations led to the tragic, bloody acts, something not at all strange. Seen in this way, Jacinto Canek was a drunk, who became involved in a serious quarrel, not in service to any idea, since he didn’t have any.’

'The other legend turns the acts of Jacinto Canek into a precursor of the War of the Castes, and he is, in this sense, the leader of a cause; this furthers the aesthetic image and sustains the thesis of the heroic stature of Jacinto Canek.'

From don Eligio Ancona Castillio we have vague references to the “road of Santa Catarina”, that led to actual ruins of a church with this name. It’s agreed that this is the same route that Calle 59 now takes from the intersection with Calle 72 to its intersection with Calle 94.

Calle 59, in the section from Calle 62 to Calle 70, was called the Royal Road of Santiago and in it was found a church, now vanished, which in its day called The Church of the Holy Family, Jesus, Mary, and Joseph. Santiago was celebrated in city life because the Royal Road to Sisal, the great port of Yucatán before Progreso, left from it . (The wife of the builder of our home , Domitila Camara, before she married Vicente Solis, managed her own business, a transport by mules between the side patio of our house on Calle 68 to the village of Humucma).

The area had three schools, with long traditions: the Colegio Americano, the school Nicolás Bravo, and the school Vicente Guerrero. It’s hardly necessary to point out that all of the old neighbourhoods of Mérida had their church, of course, their schools, their drugstores and movie theaters, and their various scattered spaces, not to mention the residents that gave them character throughout the epochs.'

The Europeans brought with them the yellow fever. The yellow fever that devastated Yucatán and other areas bordering on the Caribbean in the mid-colonial period was almost certainly carried by the Aedes aegypti mosquito indigenous to Africa. It first appeared on the mainland in Yucatan in 1648, when an epidemic killed approximately half the Mayan and Spanish population. This was a disaster comparable to the bubonic plague in fourteenth-century Europe.

Among the most deadly European killers were smallpox, influenza, measles and a number of pulmonary diseases, including tuberculosis.

PERSONAL NOTE: I saw the end of the Fiesta of Santiago, when a ferris wheel blocked the intersection of Calles 70 & 57, right in front of Merida's oldest coffee shop, La Flor de Santiago. ‘La Flor’ is now a low life bar called ‘La Pulquerida’. Jorge’s nephew, who lived with us for five years attended the Colegio Americano, and Jorge was a teenage waiter and dispenser of breads at La Flor during the 60s.

::::::::::::::: traducción

La orden religiosa - Los Franciscanos - dejó su huella en la Península de Yucatán. Siempre es interesante y, a veces, hermoso, como en esta foto de la azotea de Casa Mexilio, uno de los hoteles más románticos de Mérida.

Montejo había recibido una patente real, que le obligaba a convertir a los nativos al cristianismo. Y así, otorgó a los franciscanos el derecho exclusivo de evangelizar la región.

Los frailes decidieron establecer su monasterio principal en la nueva capital de Mérida, sobre un gran montículo piramidal que les otorgó Montejo. Fundaron una escuela. Hoy ese montículo y el colegio franciscano ya no existen. El mercado municipal de Mérida y un feo edificio de cemento de estilo soviético hoy ocupan el lugar.

Casa Mexilio se encuentra en el Barrio de Santiago, a poca distancia del campanario de la Iglesia de Santiago - Santiago era el barrio de los indios, el de Jacinto Canek, quien nació en Campeche, pero llegó de niño a Mérida, donde aparentemente estudió con los franciscanos, y finalmente trabajó como panadero.

'Hay dos leyendas que rodean a Jacinto Canek y los hechos de Cisteil, que incluyeron el grave crimen del asesinato de hombres blancos: Jacinto disfrutaba de bebidas alcohólicas, festejando en el pueblo, y estas celebraciones desembocaron en actos trágicos y sangrientos, algo que no es en todo extraño. Visto así, Jacinto Canek era un borracho, que se vio envuelto en una disputa seria, no al servicio de ninguna idea, ya que no tenía ninguna ".

“La otra leyenda convierte los actos de Jacinto Canek en un precursor de la Guerra de Castas, y él es, en este sentido, el líder de una causa; esto refuerza la imagen estética que nos ha ofrecido Abreu Gómez y sustenta la tesis de la estatura heroica de Jacinto Canek ”.

“De don Eligio Ancona Castillio tenemos vagas referencias al“ camino de Santa Catarina ”, que conducía a las ruinas reales de una iglesia con este nombre. Se acuerda que esta es la misma ruta que ahora toma Calle 59 desde la intersección con Calle 72 hasta su intersección con Calle 94.

La Calle 59, en el tramo de Calle 62 a Calle 70, se denominó Camino Real de Santiago y en ella se encontró una iglesia, hoy desaparecida, que en su día se llamó La Iglesia de la Sagrada Familia, Jesús, María y José. Santiago se celebraba en la vida de la ciudad porque de allí partía el Camino Real a Sisal, el gran puerto de Yucatán antes de Progreso (La esposa del constructor de nuestra casa, Domitila Cámara, antes de casarse con Vicente Solís, manejaba su propio negocio, un transporte en mulas entre el patio trasero de nuestra casa en la Calle 68 al Puerto de Sisal).

La zona contaba con tres escuelas, de larga tradición: el Colegio Americano, el colegio Nicolás Bravo y el colegio Vicente Guerrero. Apenas es necesario señalar que todos los barrios antiguos de Mérida tuvieron su iglesia, por supuesto, sus escuelas, sus droguerías y cines, y sus diversos espacios dispersos, sin contar los vecinos que les dieron carácter a lo largo de las épocas '.

Los europeos trajeron consigo la fiebre amarilla. Es casi seguro que la fiebre amarilla que devastó Yucatán y otras áreas limítrofes con el Caribe a mediados del período colonial fue transmitida por el mosquito Aedes aegypti autóctono de África. Apareció por primera vez en el continente en Yucatán en 1648, cuando una epidemia mató aproximadamente a la mitad de la población maya y española. Este fue un desastre comparable a la peste bubónica en la Europa del siglo XIV.

Entre los asesinos europeos más mortíferos se encuentran la viruela, la influenza, el sarampión y una serie de enfermedades pulmonares, incluida la tuberculosis.

NOTA PERSONAL: Vi el final de la Fiesta de Santiago, cuando una noria bloqueó la intersección de las Calles 70 y 57, justo en frente de la cafetería más antigua, La Flor de Santiago, y estoy feliz de que ya no existe. 'La Flor' es ahora un bar de mala vida llamado 'La Pulquerida', donde los idiotas cantan y gritan el virus de la corona los fines de semana. El sobrino de Jorge, quien vivió con nosotros durante cinco años asistió al Colegio Americano.

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